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不眠について

 不眠は、日中の様々なストレスや精神的な疲労が蓄積された結果、夜になって眠れないという形をとり、そのため日中の調子も悪くなる状態を言います。日中疲れたことでよく眠れるということもありますが、日中の疲労が強い場合にはかえって不眠になることもあります。

 不眠には、「入眠困難」「中途覚醒」「早朝覚醒」などがあります。「入眠困難」の場合には、なかなか眠りにはいることができません。「中途覚醒」の場合は、寝つきは悪くなくても、夜中から明け方にかけて何度も目が醒め、眠りが浅く夢を見ることが多く、眠った実感が得られないことがあります。「早朝覚醒」の場合には、朝早く目が醒めてしまい、十分に眠れた感覚は得られません。

 不眠には、なかなか寝つくことができなくなる「入眠困難」と、寝つきは悪くなくても途中で目が醒めてしまう「夜間覚醒」「早朝覚醒」などがあります。後者の場合は、夜中から明け方にかけて目が覚めてしまいますが、何度も目がさめたり、また眠っても眠りが浅く夢を見ること多かったりして、眠ったという実感が得られないこともあります。

 一時的に眠れなくなっても、自然経過の中で、あるいは生活の仕方を少し変えることによって、また眠れるようになれば一番よいのですが、不眠が長く続く場合には、睡眠導入剤を飲んだ方がよいことがあります。

 睡眠導入剤には、短時間作用型・中間型・長時間作用型と、作用時間の長さによって種類が分かれます。薬を内服する場合に、この薬は強い薬なのかどうかということが気になるかも知れませんが、睡眠導入剤の場合には、作用時間が重要な点となります。また、薬の量はなるべく少量がよいですし、眠れるようになってくれば、延々と睡眠導入剤を飲み続けるよりは、どこかで減薬の工夫をしていきたいものです。その人の不眠に合った薬を選択することが大事で、薬が合わない場合には、日中になっても眠気が残る・ふらつく・転倒する等の副作用が出ることがあります。

一方、眠れなくなる原因としてストレスがあるのであれば、そのストレスを減らしたり、あるいはそのストレスをなくすことは難しいにしても、ストレス発散法を生活の中で工夫をしたりすることができるとよいと考えます。そのような工夫ができるなら、薬を徐々に減らしていくことにつながっていきますし、不眠の軽減にも役立ちます。(コラム「ストレスとの付き合い方」を参考にしてください。)

一方、上記のような一般的なストレス対策とは別な方法を考える必要がある場合もあります。

例えば、うつ病・うつ状態の場合には、様々なうつ症状の一環として不眠もみられるようになります。うつ病・うつ状態の場合は、夜間覚醒や早朝覚醒が多いので睡眠導入剤を飲んだ方がよいことが多いのですが、それと合わせて、蓄積疲労を軽減して気力・体力を回復する目的で抗うつ薬も合わせて内服する必要が出てきます。抗うつ薬をうまく使うことによって、睡眠もよりとりやすくなっていきます。

また、高齢の方の場合には、体の手術を受けた後・発熱した時・風邪をひいた時など体(脳)に負荷が加わっている時に、夜間に幻視が出現して動き回るのですが、翌朝にはあまり覚えていないというようなタイプの不眠が出現することがあります。この場合には、全身状態を回復させるための治療を受けつつ、抗精神病薬(安定剤の一種)を少量内服することで、よく眠れる状態にもっていくことが十分可能です。

一方、双極性障害(躁うつ病)や統合失調症のような場合にも、それぞれ気分安定薬や抗精神病薬など、ベースにある病気を安定させていく薬を併用していくことが、不眠の解決のためには欠かせません。

 不眠の際に、悩み事が深く関係し、それについてなかなか良い解決の方法を見つけることができない場合、過去のできごとの影響もあって起きている場合などには、薬物療法中心ではなく、悩んでいることの相談をしていくことが不眠の軽減につながることもあります。  以上のように、不眠には様々な要因が関係し、様々な対応方法があります。もし不眠に悩まれている方がいらっしゃいましたら、当クリニックに御相談いただければと思います。

ストレスといかにつきあうか

  一口にストレスと言っても様々なストレスがあります。ストレスは少ない方がよいと誰もが願っていますが、この世で生きていく上でストレスがないということはあり得ないという現実も、実は私たち誰もが知っていることでもあります。

  ストレス解消法については、なるべくたくさんあった方がよいでしょう。ゆっくり休養できる時間が必要でしょうし、適度な運動はイライラを吹き飛ばし気分をすっきりさせてくれます。時においしいものを食べることも気分転換になるでしょうし、自分が飽きずに打ち込めるような趣味があるとよいでしょう。そしてそのようなストレス解消法は、その人なりの自分に合ったやり方がある筈です。

  ただその時に一つ大切なことは、受け身的にくつろいでいるだけよりも、能動的に何かに取り組んだ方がストレス発散のためには良いということです。他のことは忘れて打ち込める趣味があると、かなりよい気分転換になります。

人間、一つのチャンネルだけで生きていると、そこが行き詰まった時に折れやすいということがあるかと思います。複数のことに関心をもち、複数の人生を心の中で生きることができれば、その方が打たれ強いということになるでしょう。

自分が行き詰まっている時に、誰かに悩みを聞いてもらったり相談したりすることもよい対処方法となります。そういう相談相手がいるかどうか、職場のことについては職場に中に相談相手がいるかどうかが大事になってきます。

またそのような時に、家庭内と職場の両方で大きなストレスが生じると、心の負担はさらに大きくなります。そのような時には、それぞれのストレス軽減策が必要となります。

ただそこで、ふりかかってくるストレスを回避する・軽減するという考えだけでは立ち行かなくなることが少なくないことでしょう。どうしても避けられないストレスに対しては、何らかの方法で立ち向かっていかないといけないことがしばしばあります。ストレス状況に対する自分なりの立ち向かい方を見定めて、それを実行することができようになれば、ストレスの程度も少しは減ろうというものです。

一方で、ストレスと言っても中身は様々で、ストレスと名の付くものを全部一緒くたにして解消することが難しいという状況も、よく起きてきます。例えば、人生の節目の変化に際してのストレス(進学、就職、結婚、出産、転居、転勤、子どもの成人や結婚、離婚、更年期、退職など)、仕事の業務内容に伴うストレス、職場の対人関係のストレス、夫婦や恋人同士の間のストレス、親子関係からくるストレスなど、質も成り立ちも全く違うストレスがあります。このような場合には、十把一絡げにしてストレス対策を考えるのではなく、それぞれのストレスを一つ一つばらばらにして、別個の対応策が必要となってきます。しかし、一つでも出口が見えてくれば、気分的にも希望が見え、よい方向に向かうということも起きてきます。

またストレスがある時に、心の中で悩むというよりは、体に様々な症状が出てくることもあります。そのような時には、自分がストレスを強く受けていることを十分把握できなくなっていることもあります。そのような時には、自分にストレスがある・疲れていることに気づけるようになるということ、言葉を変えると自分の心の声に気づけるようになることが大事と言えるでしょう。

以上のような考え方や対策を自分の状況に合わせて組み合わせて対応していくのが、その人に合ったストレス対策になっていくのではないでしょうか。当クリニックでは、身体面・精神面の不調を改善する治療に加えて、ストレス対策の相談にも応じていますので、是非ご活用ください。

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2019年4月1日から、毎週水曜が休診日となりました。

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